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Ouro - Au



Número atômico 79 | Massa atômica 196,96654 | Elétrons [Xe]6s14f145d10 | Metal de transição externa |

História da descoberta |
Disponibilidade |
Produção | Propriedades |
Compostos e/ou reações |
Aplicações | Isótopos |

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História

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Do latim aurum. Conhecido desde tempos remotos. É possível que tenha sido o primeiro metal usado pela espécie humana, em peças ornamentais e religiosas. Os alquimistas da Idade Média tinham o objetivo principal de produzir ouro a partir de outros metais, coisa que, na época, imaginavam ser possível.


Disponibilidade

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Ocorre de forma livre e como teluretos, geralmente em veios e depósitos aluviais (depósitos nas margens ou foz de rios, resultado da erosão). Também ocorre na água do mar, em proporções de 0,1 a 2 mg/t, dependendo do local. Entretanto, ainda não há um processo economicamente viável para a extração.


Produção

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O metal é separado de outros minerais por lavagens e processos como cianetação, amálgama, fusão. Para o refino, é comum o uso da eletrólise.


Propriedades

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No estado puro, o ouro é considerado o mais belo de todos os elementos. Se maciço, tem o aspecto amarelo característico mas, se pulverizado, pode ser preto, vermelho ou violeta.

É o metal mais maleável e dúctil. Um grama pode ser laminado em uma extensão de até, aproximadamente, um metro quadrado. É bom condutor de calor e eletricidade e quimicamente não é atacado pela maioria dos reagentes. Entretanto, é atacado por uma mistura de uma parte de ácido nítrico e 3 partes ácido clorídrico. Daí o nome água régia para a mistura (ataca o "rei" dos metais).

Por ser bastante mole, em várias aplicações é ligado com outros metais para aumentar a dureza. Tradicionalmente, o teor de ouro em uma liga é dado em quilates, correspondendo 24 quilates ao ouro puro. Assim, por exemplo, uma liga de 18 quilates tem 75% de ouro (em outro sentido, o quilate é uma unidade de massa usada para pedras preciosas, equivalente a aproximadamente 200 miligramas).

Grandeza Valor Unidade
Massa específica do sólido 19300 kg/m3
Ponto de fusão 1064,18 °C
Calor de fusão 12,5 kJ/mol
Ponto de ebulição 2856 °C
Calor de vaporização 330 kJ/mol
Temperatura crítica s/ dado °C
Eletronegatividade 2,54 Pauling
Estados de oxidação +3 +1 -
Resistividade elétrica 2,2 10−8 Ω m
Condutividade térmica 320 W/(m°C)
Calor específico 129 J/(kg°C)
Coeficiente de expansão térmica 1,42 10−5 (1/°C)
Coeficiente de Poisson 0,44 -
Módulo de elasticidade 78 GPa
Velocidade do som 2030 m/s
Estrutura cristalina cúbica de face centrada -


Compostos e/ou reações - alguns exemplos

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Reação com oxigênio Não ocorre
Reação com nitrogênio -
Reação com água Não ocorre
Reação com halogênios 2Au + 3Cl2 → 2AuCl3
2Au + 3Br2 → 2AuBr3
2Au + I2 → 2AuI
Reação com ácido Não reage, exceto com água régia
Reação com base Não reage


Aplicações - alguns exemplos

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• Cloreto de ouro III é usado como catalisador em química orgânica e como composto básico para produção de outros compostos de ouro.

• Isótopo 198Au é usado no tratamento de alguns tipos de câncer.

• Ligado com platina, paládio, níquel ou zinco, forma o "ouro branco", um substituto para a platina pura em algumas aplicações.

• Revestimentos superficiais por eletrodeposição para produzir superfícies resistentes à oxidação, usadas em contatos elétricos por exemplo.

• Padrão monetário e moedas (uso passado).

• Peças decorativas e de joalheria.

• Próteses e restaurações dentárias.

• Refletores de infravermelho para satélites e naves espaciais.

• Revestimentos de amostras biológicas para observação em microscópios eletrônicos.


Isótopos

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A coluna % natural indica o teor encontrado no elemento natural. Valor nulo indica produção artificial. Símbolos para tempos de meia-vida: s (segundo), m (minuto), h (hora), d (dia), a (ano). A tabela contém os principais isótopos do elemento. Não são necessariamente todos.

Simb % natural Massa Meia-vida Decaimento
194Au 0 193,9653 1,64 d CE p/ 194Pt
195Au 0 194,9650 186,12 d CE p/ 195Pt
196Au 0 196,9666 6,18 d CE p/ 196Pt
β− p/ 196Hg
197Au 100 196,9665 Estável -
198Au 0 197,9682 2,694 d β− p/ 198Hg
199Au 0 198,9687 3,14 d β− p/ 199Hg


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